سناتور رابرت منندز، دومین سناتور دموکراتی است که اعلام کرده علیه توافق هسته‌‌ای ایران در رای‌گیری کنگره که در سپتامبر برگزار می‌شود، رای خواهد داد.
او تاکید کرد که هم به توافق و هم وتوی احتمالی ریاست جمهوری رای مخالف خواهد داد.
او اعلام کرد: من رای خواهم داد تا توافق مورد تصویب قرار نگیرد و اگر نیاز شود، رای خواهد داد تا وتو ملغی شود. منندز، رییس اسبق کمیته روابط خارجی سنا، برجسته‌ترین دموکراتی است که در مورد مذاکرات هسته‌ای با ایران تردید دارد و به دنبال هم‌حزبی خود، چاک شومر، مخالفت خود را با توافق در کنگره اعلام کرد.
در حزب دموکرات، تاکنون 21 نفر اعلام کرده‌اند که از توافق حمایت خواهند کرد، هرچند تعدادی راجع به ابعاد توافق ابراز تردید و نگرانی کرده‌اند.
منندز در سخنرانی طولانی خود در دانشگاه ستون هال نیوجرسی،از خود در مقابل وصف کاخ سفید از منتقدان توافق دفاع و اشاره کرد که علت مخالفت او با توافق، خصومت با رییس جمهور و سیاست‌‌های او نیست.
سناتور منندز به سابقه اینکه در اکثریت مواقع رای موافق به دولت داده، تاکید کرد. او گفت: من در 98 درصد مواقع در سال‌های 2013 و 2014 از پرزیندت اوباما حمایت کرده‌ام.
او همچنین نیش و کنایه‌های رییس جمهور را مبنی بر اینکه افرادی که مخالف توافق هستند، مانند همان‌هایی هستند که به آمریکا اصرار می‌کردند تا حمله به عراق را در سال 2003 شروع کند؛ مورد انتقاد قرار داد.
وی ادامه داد: برخلاف وصف پرزیدنت اوباما از آنهایی که تردید زیادی در مورد توافق مطرح کرده‌اند، یا با توافق مخالفت کرده‌اند، من برای جنگ در عراق رای ندادم، با آن مخالفت کردم، برخلاف معاون رییس جمهور و وزیر امور خارجه که هر دو از این موضوع حمایت کردند. رای من علیه جنگ عراق در آن زمان طرفداری نداشت، اما یکی از بهترین تصمیم‌هایی بود که تاکنون گرفته‌ام.
منندز از اینکه توافق به طور چشمگیری از هدف اصلی مقررشده در مورد مذاکرات با ایران فاصله گرفته، شکایت کرد.
وی یادآور شد: قرار بود تمام یا بخش قابل توجهی از ساختار غیرقانونی ایران برچیده شود تا از اینکه ایران هرگز به سلاح هسته‌ای دست نمی‌یابد، اطمینان حاصل کرد.
او در ادامه خواسته‌های آمریکا در گذشته را از جمله تخلیه تاسیسات آب سنگین اراک و تعطیلی تاسیسات زیرزمینی در فردو یادآوری کرد.
منندز تاکید کرد: آنچه که ما نمی‌توانیم فراموش کنیم، این است که ما سیاست بلندمدت خود در جهت جلوگیری از گسترش سلاح هسته‌ای را رها کرده‌ایم. سیاست جدید تحدید نفوذ، ما را با امنیت کمتر و نظم جهانی نامطمئن‌تر باقی می‌گذارد.
در واکنش به ادعای دولت مبنی بر اینکه مخالفان توافق هیچ‌گونه راهکار عملی ارایه نداده‌اند تا این توافق فعلی را تایید کنند، او پیشنهاد داد که کنگره با آخرین نسخه برنامه جامع اقدام مشترک بدون آنکه تمام توافق را رد کند، مخالفت کند.
او گفت: در عوض کنگره باید ادامه مذاکرت تحت چارچوب محدودتر توافق موقتی را تصویب کند.
او مجموعه‌ای از موضوعاتی که آمریکا باید درصدد مذاکره مجدد باشد، نام برد؛ از جمله: ممنوعیت تحقیق و توسعه در مورد سانتریفیوژ در مدت زمان توافق، تعطیلی تاسیسات غنی سازی فردو، تعطیلی کامل ابعاد نظامی برنامه هسته‌ای پیش از لغو کامل تحریم‌ها، تصویر روشنی از اینکه چه مجازاتی توسط کشورهای عضو گروه 1+5 برای نقض توافق اعمال می‌شود و تمدید زمان توافق برای 20 سال به جای 10 سال.
او این ادعا را که اگر کنگره موفق نشود توافق را تصویب کند و تحریم‌ها را مجددا تحمیل کند، تعهدش به سایر دولت‌های عضو گروه 1+5 مخدوش می‌شود و دلار به دلیل از دست دادن اعتبار می‌تواند سقوط کند، رد کرد.
وی عنوان کرد: سایر کشورها به داشتن توانایی انجام تجارت با اقتصاد 17 تریلیون دلاری آمریکا نسبت به اقتصاد 415 میلیارد دلاری ایران اهمیت بیشتری قایل هستند.
سناتور در مورد اینکه هیچ یک از مقامات دولت پاسخی درباره اینکه آیا تحت توافق فعلی، کنگره این اختیار را دارد که تحریم‌های علیه ایران را مجددا تصویب کند یا خیر پاسخی دریافت نکرده است، اعتراض کرد. براساس این قانون که منندز به آن اشاره کرد، مکانیزمی برای برگرداندن فوری تحریم‌ها فراهم می‌شد، اما قرار است این قانون در سال 2016 منقضی شود.