در اقدامی بی‌سابقه، پرچم‌های کاخ سفید، بناهای دولتی، سفارت‌خانه‌های ایالات متحده، قرارگاه‌های نظامی و ایستگاه‌های دریایی در سوگ دولتمرد سالخورده‌ی اسرائیلی به حالت نیم‌افراشته درآمد.

باراک اوباما ریاست جمهوری ایالات متحده روز چهارشنبه دستور داد پرچم‌های ایالات متحده در کاخ سفید و تمامی بناهای دولتی در سراسر کشور و خارج از مرزها در بزرگداشت پرزیدنت پیشین اسرائیلی شیمعون پرس که در ساعات اولیه‌ی صبحگاهی، روز چهارشنبه، در سن ۹۳ سالگی درگذشت، به حالت نیم‌افراشته درآیند.

این دستور شامل سفارتخانه‌های ایالات متحده، قرارگاه‌های نظامی، ایستگاه‌ها و کشتی‌های نیروی دریایی ایالات متحده در سرتاسر جهان می‌شود.

در بیانیه‌ای که کاخ سفید فاصله‌ی چهارشنبه شب تا پنجشنبه صبح با عنوان «مرگ شیمعون پرس» منتشر کرد، اوباما چنین می‌گوید که «به دستور وی پرچم‌های ایالات متحده در کاخ سفید، و تمامی بناها و میادین دولتی، در تمامی قرارگاه‌های نظامی و ایستگاه‌های نیروی دریایی، تمامی کشتی‌های نیروی دریایی دولت فدرال در کلمبیا و سراسر ایالات متحده و در قلمروها و مایملک این کشور تا غروب آفتاب ۳۰ سپتامبر ۲۰۱۶ به حالت نیم‌افراشته در اهتزاز باشد».

این بزرگداشت کم‌سابقه همچنین شامل نلسون ماندلا، پرزیدنت پیشین آفریقای جنوبی در ۲۰۱۳، پاپ ژان پل دوم در ۲۰۰۵، شاه حسین پادشان اردن در ۱۹۹۹، ایتسحاق رابین نخست وزیر اسرائیل در ۱۹۹۵، و انور سادات پرزیدنت مصر در ۱۹۸۱ شده است.

در پی ابهامات اولیه در کاخ سفید، پرزیدنت همچنین اعلام داشت که روز چهارشنبه در معیت یک هیأت برای حضور در مراسم تدفین پرس در جمعه‌ی آینده از ایالات متحده به اسرائيل خواهد رفت.

ده‌ها تن دیگر از نمایندگان و رهبران جهان نیز انتظار می‌رود در مراسم تدفین شرکت کنند که در میان ایشان نام نخست‌وزیر انگلیس ترزا می، ریاست جمهوری فرانسه فرانسوا اولاند، ریاست جمهوری مکزیک انریکو پنا نیتو، مسؤول سیاست‌های خارجی اتحادیه‌ی اروپا فردریکا موگرینی، و وزیر خارجه‌ی کانادا استفان دیون به چشم می‌خورد. بنا به گزارش‌های چهارشنبه شب، وزیر خارجه‌ی مصر نیز انتظار می‌رود در این مراسم حضور یابد.

در پی خبر مرگ پرس، روز چهارشنبه، اوباما بیانیه‌ای صادر کرد و دولتمرد درگذشته را «ذات و ماهیت خود‌ِ اسرائیل» نامید و گفت پس از مرگ وی «یک روشنایی رخت بربسته‌ است».

اوباما گفت «در جهان ما مردمان اندکی هستند که مسیر تاریخ را تغییر می‌دهند، نه تنها با نقش خود در وقایع بشری، بلکه به این خاطر که تخیلات معنوی ما را گسترش می‌دهند و ما را وامی‌دارند که از خود چشمداشت بیشتر داشته باشیم. دوست من شیمعون پرس یکی از آنها بود».

وی گفت «شیمعون ذات و ماهیت خودِ اسرائيل بود – شجاعت اسرائیل در نبرد برای استقلال، خوش‌بینی مشترک او با همسر خود سونیا همچنان که بیابان را آباد می‌کردند، و مقاومت و خویشتنداری که وی را قادر ساخت در مقام و موقعیت دولتی در سراسر عمر خود به کشور اسرائيل خدمت کند».

اوباما اشاره کرد که از جان اف کندی به اینسو، شیمعون پرس با تمام رؤسای جمهوری ایالات متحده کار کرده است و اضافه کرد هیچ کس بیش از شیمعون پرس در طول این سال‌ها اتحاد میان دو کشور ما تلاش نکرده‌است.

اوباما در ادامه گفت «یک روشنایی رخت بربسته است، اما امیدی که او به ما هدیه داد تا ابد شعله‌ور خواهد بود». «شیمعون پرس سرباز اسرائيل بود، سرباز قوم یهود، سرباز عدالت، صلح، و باور داشت که ما قادریم تا دنیا دنیا باشد و در میراثی که برای دیگران به جا می‌گذاریم، بهترینی که می‌توانیم باشیم. به خاطر هدیه‌ی دوستی خود به ما و تمثیلی که از رهبری به جای گذاشتی، سپاسگزاریم، شیمعون».

پرس در ساعات اولیه‌ی چهارشنبه، در مرکز درمانی شبا در بیمارستان تل هشومر، نزدیکی تل آویو، دو هفته پس از سکته‌ی سنگینی که از سر گذراند، درگذشت و روز جمعه در گورستان مونت هرزل، اورشلیم، به خاک سپرده می‌شود.