عزاداران از سراسر اسرائیل مقابل مرکز صلح جفا در تپه‌ی هرتصل در اورشلیم گرد هم آمدند.

با اعلام مراسم شیوا از سوی خانواده‌ی شیمعون پرس، که روز جمعه در مراسم دولتی و با حضور ده‌ها رهبر جهانی در اورشلیم به خاک سپرده شد، صدها اسرائیلی، از جمله اعضای کنست و دیپلمات‌ها و رهبران مذهبی، شب شنبه و یکشنبه برای ادای احترام به رئیس‌جمهور فقید به مرکز صلح پرس در جفا رفتند.

صدها تن از بازدیدکنندگان نیز بر سر مزار وی در تپه‌ی هرتصل در اورشلیم رفتند تا به آخرین نفر از نسل بانیان کشور اسرائیل بدرود گویند. پرس اوایل روز چهارشنبه، دو هفته پس از سکته‌ی سنگین، در سن ۹۳سالگی درگذشت.

خانواده‌ی پرس شب شنبه مراسم سنتی سوگواری شیوا را آغاز کرده و از اسرائیلی‌های مشتاق دعوت کردند تا در روزهای آتی برای ادای احترامات خویش از مرکز صلح پرس دیدار کنند.

چمی، پسر پرس، به عزاداران حاضر در مراسم گفت که از درگذشت پدرش به این سو «ما در اندوه عظیمی به سر می‌بریم، و همه‌ی اسرائیلی‌ها را شریک غم خویش احساس می‌کنیم».

وی گفت «عشق و حمایت شهروندان اسرائیلی و رهبران جهان مایه‌ی تسلی ما و تسکین این درد عظیم شد».

این مرکز، آراسته به تصاویری از زندگی پرس است. هدف از دعوت بازدیدکنندگان، دیدار آن‌ها از این مرکز و کاوشی در آثار رئیس‌جمهور فقید بود. بسیاری از بازدیدکنندگان با اعضای خانواده‌ی پرس دیدار و گفتگو کردند.

دان شاپیرو سفیر ایالات متحده، میریام نوآر قاضی ارشد دادگاه عالی، موشه گافنی نماینده‌ی اتحاد یهودیت توراتی در کنست، و تامیر پادرو رئیس سابق موساد در بین حاضرین بودند.

به گزارش یسرائیل هایوم، ژاک سال، مهاجر تازه‌واردی از فرانسه، بر سر مزار پرس گفت رئیس‌جمهور فقید «یکی از بزرگ‌ترین رهبران اسرائیل بود که کشور را به جهان شناساند».

راشل که نوه‌های خویش را بر سر مزار آورده بود، به این روزنامه گفت «ما هرگز او را فراموش نخواهیم کرد. پرس یکی از نخبه‌های نسل خویش بود، و برای من مهم است که نسل بعدی او را بشناسد».

رهبران جهانی‌ که در مراسم خاکسپاری روز جمعه شرکت داشتند به‌رغم تحقق‌نیافتن ایده‌ی «خاورمیانه‌ی نوین» رهبر فقید، روحیه و خوش‌بینی خستگی‌ناپذیر وی را در دنبال‌کردن صلح ستودند.

پرس در برخی از حساس‌ترین مراحل تاریخ اسرائیل، رهبری این کشور را بر عهده داشت: وی در دهه‌ی ۱۹۵۰ زرادخانه‌ی هسته‌ای این کشور را تاسیس کرد؛ در دهه‌ی ۱۹۸۰ نیروهای اسرائیلی را از لبنان بیرون آورد و اقتصاد اسرائیل را از تورم سه‌رقمی نجات داد؛ و در دهه‌ی ۱۹۹۰ نیز اسرائیلی‌های شکاک به صلح را به سوی مذاکرات صلح با فلسطینیان رهبری کرد.

وی در ۱۹۹۴ به خاطر مذاکره‌ی توافق صلح موقت با فلسطینیان، جایزه‌ی صلح نوبل را به‌اتفاق اسحاق رابین نخست‌وزیر پیشین و یاسر عرفات رهبر فلسطینیان دریافت کرد.

باراک اوباما، رئیس‌جمهور ایالات متحده، بیل کلینتون رئیس‌جمهور پیشین ایالات متحده، فرانسوا اولاند رئیس‌جمهور فرانسه، شاهزاده چارلز از انگلستان، یوآخیم گاوک رئیس‌جمهور آلمان، و جاستین ترودو نخست‌وزیر کانادا از جمله عزادارانی بودند که در مراسم خاکسپاری روز جمعه شرکت داشتند.

محمود عباس رئیس تشکیلات خودگردان فلسطینی، به‌رغم بن‌بست در مذاکرات صلح، در ردیف اول و در کنار دیگر رهبران جهانی حاضر در این مراسم نشست. نمایندگانی از مصر و اردن نیز در این مراسم حضور داشتند.

این مراسم بزرگ‌ترین گردهمایی مقامات بین‌المللی در اسرائیل پس از مراسم خاکسپاری رابین بود و یکی از پیچیده‌ترین عملیات‌های تدارکاتی و امنیتی در نوع خود به شمار می‌رفت.