جان کیسیگ، از مقامات ارشد سنا، و شمار روزافزونی از نمایندگان جمهوریخواهان پس از عبارات کثیف وی علیه زنان، حمایت خود را از وی پس می‌گیرند.

شمار افزاینده‌ای از سیاستمداران جمهوریخواه روز شنبه خواهان کناره‌گیری دانلد ترامپ نامزد این حزب، از رقابت‌های ریاست جمهوری شدند و بسیاری از این میان مایلند که همراه انتخاباتی وی جای وی را بگیرد.

فرماندار اوهایو جان کیسیگ گفت پس از انتشار سخنان هرزه‌ی جنسیت‌زده‌ی که روی نوار ضبط شده بوده است، دیگر قادر به حمایت از وی نیست.

این فرماندار جمهوریخواه و رقیب پیشین ترامپ تعهد کرده بود که نامزد حزب خود را در طول رقابت‌های اولیه حمایت کند. وی روز شنبه گفت ترامپ «مردی است که من نمی‌توانم و نمی‌باید حمایت کنم».

وی گفت «رأی خود را به نامزدی با رفتاری چنین حقیرانه که بر کشور ما تأثیر خواهد گذاشت، نمی‌دهم».

فرماندار داکوتای جنوبی دنیس دوگارد نیز روز شنبه توئیت کرد که انتخابات «بسیار باارزش» است و ترامپ می‌بایست به نفع پنس کناره‌گیری کند.

سناتور جمهوریخواه جان ثون از داکوتای جنوبی، سومین سناتور معتبر جمهوریخواهان، روز شنبه توئیت کرد که نامزد معاون ریاست جمهوری مایک پنس می‌بایست «بلافاصله» بالاترین جا را در سهمیه‌ی جمهوریخواهان اشغال کند.

سناتور جمهوریخواه نوادا جو هک گفت «تنها گزینه است که رسما خواهان کناره‌گیری آقای ترامپ شویم و به جمهوریخواهان امکان داده شود نامزدی را برگزینند که از توانایی‌ رهبری، که به شدت مورد نیاز است، بهره‌ور باشد، چنانکه آمریکایی‌ها شایسته‌ی آنند».

نماینده‌ی ایالات متحده از اوتا، میا لاو، به این صف پیوست و گفت «رفتار و جاروجنجال ترامپ به حد بیسابقه‌ای از سقوط رسیده است» و اضافه کرد که «برای مصلحت حزب، و کشور، او می‌بایست کناره‌گیری کند».

نماینده‌ی آلاباما مارتا روبی در بیانیه‌ای گفت «با وجود آن که در طول کمپین انتخاباتی وی همیشه از رفتار وی مأیوس بوده‌ام، تصور من این بود که حمایت از نامزد حزب به نفع حزب و کشور است. اکنون، به روشنی پیداست که مصلحت کشور ما و حزب ما در کناره‌گیری ترامپ، و اجازه‌ی پاپیش‌گذاشتن یک نامزد مسؤول و محترم جمهوریخواه برای رهبری رقابت‌های انتخاباتی است».

همراه انتخاباتی وی، فرماندار ایندیانا، مایک پنس نیز به ترامپ حمله کرد و گفت که از «رفتار و گفتار و کردار» ترامپ در ویدئو بسیار متأسف شده است.

نامزد معاونت ریاست جمهوری جمهوریخواهان گفت «نه می‌توانم به آنچه گفته چشم‌‌پوشی کنم، و نه می‌توانم از رفتار او دفاع کنم». وی که حضور خود در مراسم شنبه بعد از ظهر در واشنگتن را لغو کرد، اشاره کرد که ترامپ می‌بایست از فرصت مناظره‌ی انتخاباتی یکشنبه استفاده کند و «آنچه در دل دارد را به زبان بیاورد».

شماری از جمهوریخواهان که مایل به کناره‌گیری ترامپ هستند می‌گویند پنس می‌بایست جای او را به عنوان نامزد حزب بگیرد.

اما ترامپ اعلام کرده است که تحت هیچ شرایطی قصد کناره‌گیری ندارد. وی به وال استریت ژورنال گفته است «احتمال کناره‌گیری من صفر است». به واشنگتن پست گفته است «هرگز کناره‌گیری نمی‌کنم. هرگز در زندگی‌ام کناره‌گیری نمی‌کنم». وی ادعا کرده است «هواخواهان بیشمار» دارد.

آخرین گفته‌های جنجالی وی صبر بسیاری از اعضای وفادار حزب را لبریز کرد، و نامزدهای آسیب‌پذیر جمهوریخواه را در مقابل این پرسش دردناک قرار داده: حتی اگر گفته‌های مبتذل وی را محکوم کنند، آیا همچنان رأی خود را به او می‌دهند یا نه».

جواب شمار افزاینده‌ای سناتورهای جمهوریخواه «نه» بود.

کلی آیوت، سناتور نیوهمپشایر گفت «پیش از هر چیز، من یک مادر و یک آمریکایی‌ام، و نمی‌توانم و نمی‌خواهم از نامزدی برای ریاست جمهوری حمایت کنم که به توهین و تعرض جنسی به زنان افتخار می‌کند». «من به دانلد ترامپ، و هیلاری کلینتون رأی نخواهم داد، بلکه در روز انتخابات رأی خودم را به نام فرمادار پنس به صندوق خواهم انداخت».

و سناتور جمهوریخواه مایک کراپو از آیداهو حمایت خود را پس گرفت: «این تصمیمی نیست که به آسانی گرفته باشم، اما رفتار وی چاره‌ی دیگری باقی نگذاشته است».

کارشناسان انتخاباتی می‌گویند در شرایطی که رأی‌گیری زودرس در بعضی از ایالات جریان دارد، و صندوق‌های رأی‌گیری خارج از کشور نیز میان نظامیان و دیگران پخش شده است، جایگزین کردن کامل ترامپ در رأی‌گیری انتخاباتی غیرممکن است.

اسپنسر زویک، رئیس مجموعه‌ی تأمین مالی رایان گفت تماس‌های تلفنی از سوی حامیان مالی به وی شده است که «ابراز تمایل کرده‌اند پول جمع کنند و فرد دیگری را به عنوان نامزد جمهوریخواهان تأمین مالی کنند».

زویک به اسوشیتدپرس گفت «کمپین نوشتنی» و حتی «کمپین استیکری» در شبکه‌های اجتماعی می‌تواند «کارگر» باشد.

اگر چه تا کنون هرگز کمپین نوشتنی در انتخابات ریاست جمهوری ایالات متحده موفق نبوده است، اما چنین تلاش‌هایی پیروزی ترامپ را دشوارتر خواهد کرد.

اگرچه تأمین مالی یک نامزد دیگر می‌تواند آرای ترامپ را به خود بکشد، بزرگترین حامیان مالی جمهوریخواهان نیز حتی اگر تهدید به بیرون کشیدن پول خود از باقیمانده‌ی کمپین بکنند، کاری از پیش نخواهند برد زیرا کمپین انتخاباتی ترامپ به حامیان مالی کوچک در سراسر کشور تکیه دارد و نه به آنها که درشت‌ترین چک‌ها را نوشته‌اند.