‫در لحضات آخر، تنها یهودی رقابت های انتخاباتی گفت دلش می خواست در کنفرانس شرکت کند اما متاسفانه جای دیگری قرار انتخاباتی دارد‬.

نامزد ریاست جمهوری حزب دموکرات برنی سندرز بعد از ظهر جمعه اعلام کرد که وی نخواهد توانست در مراسم سالانه کنفرانس سیاست آیپک، لابی هوادار اسرائيل شرکت کند – تنها نامزد ریاست جمهوری که از شرکت در مراسم طفره رفت.‬

در نامه ای به رئیس آیپک (کمیته امور عمومی آمریکایی اسرائیلی)، سندرز گفت مایل به شرکت بوده است، اما متاسفانه به دلیل برنامه های انتخاباتی امکانش را ندارد. ‬
سناتور ورمونت به رئیس آیپک، پرزیدنت رابرت کوهن نوشت «بسیار علاقمند بود در کنفرانس آیپک سخنرانی کنم. مسلم است که مسائلی که بر اسرائيل و خاورمیانه تاثیرگزارند، برای من، برای کشورمان، و برای جهان، از اهمیت زیادی برخوردارند. متاسفانه می بایست در به غرب کشور سفر کنم و برنامه های کمپین مانع از حضور من در کنفرانس می شوند.».‬

سندرز، که یهودی است، قول داده است که متن سخنرانی ای که قصد داشته در آیپک ایراد کند را برای کنفرانس ارسال کند، تا به دست ۱۸۰۰۰ شرکت کننده در کنفرانس که از یکشنبه تا سه شنبه، ۲۰ تا ۲۲ مارس برگزار خواهد شد، برسد. ‬

وی در این نامه نوشته است «از آنجایی که آیپک تصمیم گرفته است امکان سخنرانی از راه دور در اختیار سخنرانان نگذارد، بهترین کار آن است که رونوشتی از آنچه، در صورت حضور، در کنفرانس ایراد می کردم را بفرستم. ما به احتمال زیاد متن این سخنرانی را تا دوشنبه برای شما خواهیم فرستاد. هر کمکی که به ما برای رساندن این متن به مخاطبان خود بکنید، مایه امتنان ماست».‬

در گذشته آیپک به نامزدهای انتخاباتی اجازه می داد از راه دور در این مراسم سخنرانی کنند. در ۲۰۱۲، میت رامنی، نوت گینگریچ، نامزدهای انتخاباتی وقت جمهوریخواهان، از راه ماهواره در کنفرانس سخنرانی کردند. اما آیپک روز جمعه اعلام کرد که لابی دیگر امکان سخنرانی از راه دور در اختیار سخنرانان نمی گذارد. ‬

مقام رسمی آیپک به آژانس یهود در ایمیلی اظهار داشت «ما از سناتور دعوت کردیم و برای وی امکانی نظیر دیگر سخنرانان در کنفرانس فراهم کردیم. می دانیم که تمایل زیادی به شرکت در این کنفرانس داشته اما امکان بازگشت به موقع از سواحل غربی را نداشته است. قوانین ما عوض شده اند و امسال به هیچ سخنرانی پیشنهاد/مجوز سخنرانی از راه دور ارائه نشد». ‬

تصمیم سندرز به عدم شرکت در کنفرانس، گفته می شود، در لحظات آخر اتخاذ شده، زیرا برگزارکنندگان کنفرانس تا روز جمعه همچنان منتظر پاسخ وی در ظهر جمعه بوده اند. یکی از آگاهان گفته است کمپین سندرز در ابتدا از دعوت به سخنرانی استقبال کرده بوده است. سندرز، که در مسابقات انتخاباتی حزب دموکرات، در پی هیلاری کلینتون می آید، روز سه شنبه در رقابت های اوتا، آیداهو، آریزونا، شرکت خواهد داشت. ‬

تمامی دیگر نامزدهای انتخاباتی در کنفرانس سخن خواهند گفت. رقیب انتخاباتی دموکرات سندرز، وزیر خارجه پیشن ایالات متحده، هیلاری کلینتون، دوشنبه صبح سخنرانی خواهد داشت، و سه جمهوریخواه باقیمانده، – سلطان معاملات ملکی دانلد ترامپ، سناتور تکزاس تد کروز، و فرمانده اوهایو کان کاسیچ، دوشنبه غروب سخنرانی خواهند کرد. ‬

در روزهای اخیر سندرز تحت فشار قرار داشته که در مراسم کنفرانس سیاست، که نخست وزیر بنیامین نتانیاهو نیز به طور زنده از طریق ماهواره از اسرائيل در آن سخنرانی خواهد کرد، شرکت نکند. ‬

بیش از ۵۰۰۰ نفر طوماری را امضا کردند که ماکس بلومنتال، فعال ضداسرائیلی تهیه کرده و در آن از سندرز خواسته بود دعوت آیپک را رد کند. پدر بلومتنال، از مشاوران قدیمی و مورد اعتماد وزیر، کلینتون، است، که ردوبدل ایمیل هایش با نامزد پیشگام دموکرات در مورد تصمیم وی به استفاده از سرور ایمیل خصوصی برای مکاتبات رسمی وزارت خارجه، جنجال بپا کرد. ‬

در میان امضاکنندگان این طومار شماری از حامیان رده بالای سندرز دیده می شوند، از جمله بنیانگزار پینک فلوید، راجرز واترز. ‬

سندرز، از اهالی بروکلین، و اولین یهودی که تا کنون وارد رقابت های ریاست جمهوری ایالات متحده شده، در طول کمپین انتخاباتی، در مورد نقطه نظرات خود در خصوص اسرائیل تا حدود زیادی سکوت کرده است. ‬

اما هنگامی که عقاید و مواضع خود را ابراز کرده است، با مواضع آیپک چندان همخوانی نداشته اند. وی از هدفی که شامل کمک های بیشتر اقتصادی و کمتر نظامی آمریکا به اسرائيل است صحبت کرده است، و اعلام کرده است که در مقابل مناقشات اسرائیل و فلسطین برخوردی متساوی خواهد داشت، و از قرارداد ایران، که آیپک علیه آن به شدت کوشید، حمایت کرده است. ‬

در طول دوران سناتوری خود، سندرز همیشه هم از دولت یهود حمایت کرده و هم آن را مورد انتقاد قرار داده است، و از جمله برخورد نظامی اسرائيل که باعث تشدید مناقشات دوره ای بوده را محکوم کرده و همزمان از حقوق وجود کشور دفاع کرده است. ‬

کنفرانس سیاست آیپک در روزهای اخیر در رابطه با دعوت نامزد پیشگام جمهوریخواهان، ترامپ، که در میان جامعه یهودیان آمریکا موجب تشنج هایی شده، خبر روز بود. گفته شده است چندین تن از خاخام ها در هنگام سخنرانی وی حضور نخواهند داشت، و شماری از فعالیت دانشجویی شاکی بوده اند که آیپک به ایشان اجازه تظاهرات علیه حضور وی را نداده است. آیپک به طور علنی اعلام کرده که به تمام نامزدهای انتخاباتی دعوت نامه داده و اشاره کرده است که مدت هاست طبق قوانین خود، نمایندگانی که مخل نظم باشند را از سالن خارج می کند. ‬