دموکرات امیدوار (به ریاست جمهوری) ادعای خود مبنی بر استفاده دولت یهودی از «ابعاد غیرمعمول زور» در جنگ غزه را تکرار کرد، و خواهان تعادل در موضع ایالات متحده در مقابل اسرائیل شد.

در مصاحبه روز یکشنبه با برنامه State of the Union سی.ان.ان، کاندید ریاست جمهوری دموکرات، برنی ساندرز گفت مصمم است که «موضعی متعدل تر» از دیگر سیاستمداران آمریکایی در مقابل اسرائيل بگیرد و انکار نمود که در مقابل اسرائيل موضعی انتقادی تر دارد.

وی گفت «چه یهودی باشید و چه غیریهودی، امیدواری من این است که تک تک مردم این کشور خواهان خاتمه نکبت این جنگ و زدوخورد پایان ناپذیر در خاورمیانه باشند. این مساله، مساله ای دشوار است و انسان های نیک، سال هاست برای مقابله با آن تلاش می کنند».

وی گفت اگر آمریکا می بایست از اسرائيل حمایت کند «اما نمی توانید منکر نیازهای فلسطینی های غزه در شرایط کنونی شوید: فقر، بیکاری، جامعه ای که به نابودی کشیده شده. این واقعیت را نمی توانید انکار کنید. و نمی توانید فقط دغدغه نیازهای اسرائيلی ها را داشته باشید. دغدغه شما می بایست نیازهای مردم تمام منطقه باشد».

وی همچنین تکرار کرد که پاسخ اسرائيل در جنگ ۲۰۱۴ علیه گروه تروریستی حماس در نوار غزه «خارج از اندازه» بوده است.

ساندرز گفت «اسرائیل صد در صد حق دارد – و هیچ کس با شدت و حدت بیشتری از من برای تضمین این حق نمی جنگد – حق دارد که در آزادی، استقلال، و امنیت زندگی کند و ناچار به رویاریی با تهاجم های تروریستی نباشد».

«اما به گمان من، ما هرگز موفق به برقراری صلح در منطقه نخواهیم شد اگر همزمان کرامت انسانی و حرمت فلسطینی ها را رعایت نکنیم، این نظر من است».

وی در پاسخ به سوالی در مورد انتقاد نماینده کنست، مایل اورن، زاده آمریکا، و سفیر پیشین اسرائيل در ایالات متحده، که سخنان ساندرز را «افترای خون» خوانده است، گفت «اقای اورن؟ نمی شناسم.».

وقتی به او گفته شد اورن کیست، ساندرز گفت «متوجه شدم. و ایشان به خاطر عبارتی که به زبان نیاورده ام، به من حمله می کند.».

همچنین، ساندرز اخیرا به خاطر بدنمایی آمار، از جمله اتهامی که به رقیب اش، هیلاری کلینتون زده به این معنی که کلینتون وی را واجد شرایط ریاست جمهوری نمی داند، و ادعای آن که پاپ وی را به کنفرانس در واتیکان دعوت کرده، مورد انتقاد شدید قرار گرفته است.

در روزهای اخیر، سناتور بارها ارقام بزرگنمایی شده در کشتار غیرنظامیان فلسطینی در جنگ ۲۰۱۴ در غزه میان اسرائيل و حماس ارائه داده است.

در مصاحبه ای با روزنامه اخبار روز نیویورک در هفته گذشته، وی گفت طی حملات «بیش از اندازه» اسرائيل به هدف هایی در غزه در طول زدوخورد، ۱۰ هزار نفر غیرنظامی از سوی اسرائيل کشته شده اند، و این رقم هفت برابر رقمی که حماس گزارش داده، و نیز بسیار بیشتر از آمار اسرائيل از تلفات است.

روز پنجشنبه، ساندزر و کمپین وی، با تاخیر، اعلام کردند که رقم ۱۰ هزار نفری، اشتباه بوده است. بنا به قول انجمن ضدافترا، ساندرز به مدیرعامل این انجمن، جاناتان گرینبلات گفته است که وی اصلاح اشتباهی که در یک مصاحبه روی داده است را پذیرفته است و از حالا به بعد «مصمم است که هرگونه تلاشی را به کار بگیرد که از این گونه اشتباهات خودداری کند».

با این وجود، در اخبار صبح جمعه ان.بی.سی، ساندرز یک بار دیگر رقمی اشتباه را ارائه داد، که البته این بار به شدت پیش بزرگنمایی نشده بود. با اذعان بر این که از «رقم دقیق» مطلع نیست، ساندرز در گفتگو با اخبار روز نیویورک گفت در آن جنگ «بنا به آمار سازمان ملل متحد، بیش از ۲ هزار غیرنظامی کشته شده اند»، و اتهام خود مبنی بر بکارگیری عملیات «خارج از اندازه» از سوی ارتش اسرائيل را تکرار کرد.

در واقع، دفتر هماهنگی های امور انسانی (OCHA) سازمان ملل متحد شمار کشته های غیرنظامی غزه در جنگ ۲۰۱۴ را ۱۴۲۳ نفر می داند، و گروه تروریستی حاکم بر غزه، حماس، این رقم را ۱۴۶۲ نفر اعلام کرده است. اسرائیل گفته است که شمار کشته های غیرنظامی به احتمال کمتر از این بوده است، زیرا در برخی موارد رزمنده های حماس بدون یونیفورم می جنگد و نیز با تکیه به منافع خود، حماس رزمنده های مسلح خود را به عنوان غیرنظامی جا زده است. اسرائيل همچنین تاکید کرده است که حماس، با قرار دادن پرتابه های راکت و دروازه تونل های ترور خود در مناطق شهری، عامدانه شهروندان غزه را در خطر قرار داده است.