اگرچه کمیته‌ای در یونسکو متنی علیه اسرائيل را تأیید کرده است، اما ایرینا بوکوا تعهد سپرد نهاد سازمان ملل برای ترقی و تقویت میراث فرهنگی یهودی در سراسر جهان فعالیت نموده و با انکار هولوکاست مبارزه‌ می‌کند.

مدیرکل یونسکو ایرینا بوکوا به زیپی لیونی نماینده‌ی کنست گفت که نهاد تحت مدیریت وی علیه مشروعیت‌زدایی از اسرائيل خواهد جنگید، برای ترقی و تقویت میراث فرهنگی در سراسر جهان خواهد جنگید، و علیه انکار هولوکاست خواهد جنگید.

بوکوا این این عبارات را در پاسخ به نامه‌ای ابراز کرد که نماینده‌ی اتحاد صیونیست و وزیر پیشین خارجه پیش از رأی روز پنجشنبه‌ی یونسکو در تصویب قطعنامه‌‌ای که پیوندهای یهودی بنای مقدس اورشلیم به وی نوشته بود.

قطعنامه‌ی یونسکو که از سوی چند کشور عربی حمایت شد، از تپه‌ی معبد مقدس و دیوار ندبه، مقدس‌ترین بناهای یهودیت، تنها با نام‌های اسلامی این بناها یاد کرد و اسرائیل را به عنوان «نیروی اشغالگر» برای عملیاتی در رابطه با این دو بنا محکوم کرد. این قطعنامه که روز پنجشنبه در کمیته‌ی یونسکو به تصویب رسید همچنین می‌بایست در جلسه‌ی روز سه‌شنبه از سوی شورای اجرایی یونسکو نیز تأیید شود، اما احتمال نمی‌رود عبارات متن تغییر یابند.

لیونی، در نامه‌ای که شب پنجشنبه‌ای که رأی‌گیری انجام شد ارسال کرد، هشدار داد که این قطعنامه‌ ممکن است موجب بالاگرفتن زدوخورد و خشونت‌های مذهبی در اماکن مقدس اورشلیم که در طول دهه‌ها مقررات وضع موجود بر آن حاکم بوده، بشود.

پاسخ بوکوا که ظاهرا پس از رأی‌گیری ابراز شده، حاکی از آن است وی خود به تقدس تپه‌ی معبد مقدس و دیوار ندبه برای قوم یهود آگاه است و به چندین اقدام گوناگون یونسکو اشاره نمود که در تأیید پیوند یهودیت و سرزمین اسرائیل می‌باشد.

بنا به گزارشی که روز شنبه در وبسایت ینت منتشر شد، بوکوا چنین نوشته است که «در طول بیش از ۷۰ سال یونسکو برای حفظ میراث جهانی یهودیت کوشیده است تا با یهودی‌ستیزی و انکار هولوکاست مقابله کند». «یونسکو تنها نهاد در سازمان ملل متحد است که برنامه‌های آموزشی درباره‌ی درس‌هایی که از هولوکاست گرفته‌ایم را با هدف مقابله با یهودی‌ستیزی مدرن از جمله مشروعیت‌زدایی از اسرائيل ارائه‌ می‌دهد».

بوکوا همچنین به پروژه‌های مشترک یونسکو برای مقابله با یهودی‌ستیزی و مشروعیت‌زدایی از اسرائيل، و نیز فعالیت‌هایی در راستای حفظ بناها و اماکنی در اسرائيل که نشان از پیوند قوم یهود با این سرزمین دارند، از جمله اورشلیم، اشاره کرد. در میان این پروژه‌ها، وی اشاره کرد که همکاری با مرکز سیمون وایزنتهال در مطالعات هولوکاست جای دارد.

برخورد رهبری اسرائيل به قطعنامه‌ی پنجشنبه خشماگین بود، و شماری نیز یونسکو را به یهودی‌ستیزی محکوم کردند. نمایندگان کنست از هر دو جناح راست و چپ طیف سیاسی بر این عقیده بودند که صدور قطعنامه‌ای شایسته‌ی این نهاد فرهنگی نبوده است.

اسرائیلی‌ها و بسیاری از یهودیان سراسر جهان این اقدام را آخرین نشانه‌ از یهودی‌ستیزی نهادینه‌شده در بدنه‌ی سازمان ملل ارزیابی می‌کنند، جایی که اسرائيل و هم‌پیمانان‌اش بسیار کمتر از کشورهای عربی و حامیان‌ این کشورها هستند.

رئیس شورای اجرایی یونسکو، مایکل وربز روز جمعه گفت وی امیدوار است که جلسه‌ی سه‌شنبه را به تعویق بیندازد تا شاید پیش از رأی نهایی، به توافق نظری در خصوص قطعنامه دست یابد. وی همچنین در مصاحبه‌‌ی جمعه‌شب با تلویزیون اسرائيل، از صدور چنین قطعنامه‌ای پوزش خواست.

بوکوا نیز روز جمعه به ناخشنودی خود از صدور قطعنامه اشاره کرد و گفت سعی در انکار تاریخ و ذات کثیرالمذهب شهر، به چهره‌ی یونسکو آسیب می‌رساند.

رئیس یونسکو در بیانیه‌ای اعلام کرد «میراث فرهنگی اورشلیم غیرقابل تقسیم است، و هر یک از جوامع ساکن شهر از حق شناسایی تاریخ و پیوند خود با شهر برخوردارند.

وزیر آموزش، نفتالی بنت روز جمعه در پاسخ گفت که انتقاد شفاهی بوکوا از قطعنامه، کافی نیست، و وی می‌بایست گفتار خود را با عمل همراه کند.

بنت، که رئیس کمیسیون ملی اسرائيل در یونسکو نیز هست، در بیانیه‌ای گفت اطلاعیه‌ی مدیرکل یونسکو درباره‌ی اهمیت تپه‌ی معبد مقدس برای یهودیان، کافی نیست».

وی گفت «حمایت معنوی یونسکو از ترور، تنها زمانی خاتمه خواهد یافت که این سازمان قطعنامه‌ی ظالمانه‌ی دیروز که برای جلب رضایت آنان که از اسرائیل نفرت دارند به انکار تاریخ برخواسته است را ملغا اعلام نماید». «کلمه، اهمیت دارد، اما جایگزین اقدامات سازمان تحت مدیریت وی نیست».

هنوز معلوم نیست اشاره‌ی بوکوا به گام‌هایی که مایل است بردارد، و در بیانیه‌ی خود به آن اشاره کرده، چه بوده و آیا اصلا تصمیم به اقدام دارد یا نه.

اسرائیل روز جمعه به بوکوا اعلام کرد که در پی این رأی، به همکاری خود با یونسکو خاتمه می‌دهد. همچنین بنت این رأی را انکار تاریخ «که به تقویت تروریسم می‌انجامد» نامید.

بنت گفت تمام جلسات با مقامات یونسکو، شرکت در کنفرانس‌های جهانی، و همکاری‌های کارشناسانه تا اطلاع ثانوی لغو شده‌اند.

روز پنجشنبه ۲۴ نفر به این قطعنامه رأی مثبت دادند، و شش کشور (از جمله ایالات متحده و انگلستان) رأی منفی، و ۲۶ کشور رأی ممتنع. سفیر اسرائيل در یونسکو کارمل شاما-هاکوهن از تلاش‌های سیاستمدارانه‌ای که باعث شد شماری از آرای «مثبت» در قطعنامه‌ی مشابهی در ماه آوریل، اینبار ممتنع باشد، تقدیر کرد.