بعد از سه دهه حبس در زندان، پولارد 61 ساله که محکوم به حبس ابد بود، از زندان کارولینای شمالی آزاد شد؛ نتانیاهو گفته: “در آرزوی چنین روزی بودم.”

پس از 3 دهه، جاسوس آمریکایی- اسرائیلی، جاناتان پولارد، جمعه صبح از پشت میله ها بیرون آمد. پولارد 61 ساله، تحت بخشودگی از زندان باتنر، در کارولینای شمالی، که در آن به جرم جاسوسی برای اسرائیل دوران حبس ابد خود را می گذراند، آزاد شد.

مرکز عدالت برای جاناتان پولارد تایید کرد وی از زندان آزاد شده و به همسرش اشتر پیوسته است. این سازمان در بیانیه ای اعلام کرد وی که ساعاتی پیش از سحر از زندان خارج شد، همراه همسرش به آپارتمانی برای اقامت در طول آخر هفته خواهد رفت؛ خانواده پولارد از تمام کسانی که برای آزادی وی تلاش کردند، تشکر می کنند.

نخست وزیر بنیامین نتانیاهو از شنیدن این خبر ابراز خوشحالی کرد و گفت در آرزوی چنین روزی بوده است.

نخست وزیر در بیانیه ای ابراز داشت «مردم اسرائیل از آزادی جاناتان پولارد استقبال می کنند. بعد از سه دهه دشوار و طولانی، جاناتان به آغوش خانواده بازمی گردد.»
«آرزو می کنم این سبت برای وی شادی و صلح پایدار به ارمغان بیاورد”.

رئیس جمهور روئن ریولین و سیاستمداران هر دو جناح نیز برای وی آرزوی شادی کردند.

رئیس جمهور ابراز داشت «در طول سال ها ما در رنج پولارد شریک بودیم و برای آزادی وی احساس مسئولیت می کردیم. برای جاناتان و خانواده اش، که به هم پیوسته اند، آرزوهای سالیان درازی از سلامت و صلح می کنیم.»

وزیر دفاع موشه یآلون گفت امیدوار است اولین سبت (شنب) وی پس از آزادی از زندان سمبلی برای راه آینده وی باشد. رهبر اتحاد صهیونیستی، اسحاق هرتزوگ گفت «آن که زندانیان را آزاد می کند آمرزیده است”.

تحلیلگر سابق نیروی دریایی ایالات متحده مجاز به مصاحبه با رسانه ها نیست. سازمان آزادی پولارد نیز اعلام کرد که هیچ گونه تظاهرات یا مراسم عمومی به مناسبت آزادی وی برپا نخواهد شد. رسانه های عبری گزارش دادند که نتانیاهو به وزرای کابینه توصیه کرده است مساله بخشودگی پولارد را به صورت عمومی مطرح نکنند.

به گزارش وبسایت خبری والا، نخست وزیر بخصوص به وزرا توصیه اکید کرده است که در هیچ کدام از سخنرانی ها و پانل های پیش رو در رادیو و تلویزیون، به مساله پولارد اشاره نکنند. با این که پیش از این نیز رهبران اسرائیل برای آزادی پولارد تلاش کرده اند و کمپین به راه انداخته اند، اما منابع نزدیک به نخست وزیر اعلام کردند که وی این مساله را بسیار حساس ارزیابی می کند و مایل نیست هیچ گونه بحثی در این مورد صورت گیر و منجر به تشنج روابط میان اسرائیل و آمریکا بشود.

زندان طولانی مدت پولارد در طول سال ها یکی از دلایل تشنج میان دولت های ایالات متحده و اسرائیل به شمار می رفت. اگر چه وخامت سلامتی وی از دلایل آزادی زودرس وی عنوان شده است، اما امکان آزادی پس از سی سال در محکومیت اولیه نیز لحاظ شده بود.

بنا به شرایط بخشودگی پولارد، وی می بایست تا دو یا پنج سال آینده در آمریکا اقامت داشته باشد. پرزیدنت باراک اوباما می تواند اجازه مهاجرت وی به اسرائیل را صادر کند، چیزی که پولارد امیدوار است اتفاق بیفتد، اما کاخ سفید هفته گذشت اعلام کرد ریاست جهموری در رابطه با جاسوسی که محکوم شده بوده است، دخالت نخواهد کرد.

دو سناتور دموکرات ایالات متحده در نامه ای به دادستان کل نوشتند پس از سی سال زندان، پولارد مایل است به اسرائیل مهاجرت کرده و در کنار خانواده اش زندگی کند.

در صورتی که چنین اجازه ای به وی داده شود، پولارد تابعیت ایالات متحده را از دست خواهد داد و امکان هرگز اجازه بازگشت به آمریکا را نداشته باشد.

ده سال پس از محکومیت وی، اسرائیل به پولارد که زاده آمریکاست شهروندی اسرائیل را اعطا کرد.

پولارد در 1985 به جرم فروش اطلاعات محرمانه ایالات متحده به اسرائیل محکوم شد. وی در آن هنگام در مقام تحلیلگر غیرنظامی اطلاعات و امنیت نیروی دریایی ایالات متحده خدمت می کرد.

گفته شده است در 2014 امکان آزادی وی از زندان، برای تحکیم مذاکرات صلح میان اسرائیل و فلسطینیان مطرح شده اما پولارد خود چنین مساله ای را رد می کند. سال بعد از آن، پس از شکست مذاکرات صلح، با درخواست وی برای آزادی موافقت نشد.

گروهی از مقامات عالیرتبه پیشین و فعلی ایالات متحده در نامه ای به اوباما به بی عدالتی شدید در محکومیت وی اعتراض کرده و خواهان آزادی وی پس از سی سال زندان شدند. در جولای 2015 درخواست مجدد وی از سوی وزارت دادگستری پذیرفته شد.

بخشودگی وی در اوج تنش های میان ایالات متحده و اسرائیل بر سر توافق هسته ای با ایران صادر شد اما مقامات رسمی دو کشور تاکید دارند آزادی وی با این موضوع در ارتباط نیست.