آیا این توده عظیم گاز، دارای هسته است؟ از چه تشکیل شده؟‌ چگونه تشکیل شده؟‌ دانشمند فیزیک فضایی دانشگاه تل آویو راویت حلید احتمالا به زودی پاسخ را به دست خواهد آورد.

هنگامی که سفینه ناسا، جونو، وارد جو مشتری شد، در موفقیت پیمایش مسافت ۲ میلیون مایلی، دانشمند فیزیک فضایی اسرائيلی نیز دخیل بود.

پروفسور راویت حالد از دانشکده زمین شناسی دانشگاه تل آویو روز چهارشنبه گفت در این مأموریت، جزئیات بسیار بیشتری از هر آنچه تا کنون در باره مشتری به دست آمده، کشف و ثبت خواهد شد.

حالد در بیانیه خود گفت «خیلی هیجان انگیز است! و تماشای توجه عمومی به این مسأله نیز به این گونه تحقیقات بعد تازه ای می افزاید».

مشتری، پنجمین سیاره گردان به دور خورشید و سنگنن ترین سیاره منظومه شمسی، برخلاف زمین و مریخ که سنگی اند، به عنوان یک توده عظیم گاز شناخته می شود – جسمی کروی مملو از هیدروژن و هلیوم.

حالد در ۲۰۰۸ به تیم جونو پیوست و تمرکز وی بر ساختار و شکلگیری سیاره غول پیکر «مرموز» خواهد بود.

حالد گفت مشتری «عظیم است، و هیچ سطح جامدی ندارد، بادها شدید و میدان های مغناطیسی دارد و ما نمی دانیم دقیقا از چه موادی تشکیل شده است».

جونو که هفته گذشته به عظیم ترین سیاره منظومه شمسی رسید، در مجموع ۳۷ بار به دور آن خواهد چرخید و سپس در ۲۰ فوریه ۲۰۱۸ به سطح آن اصابت خواهد کرد.
در بیانیه حالد تصریح شد که این اصابت اکتشافی عظیم – که منطقه ای به مساحت زمین بسکتبال را شامل می شود – امکان «نگاهی دقیق تر به اصل این سیاره، ساختار آن، و جو آن» را به دست می دهد.

پروفسور ابراز داشت که «بیش از همه مایلم درباره میدان گرانشی مشتری بدانم، زیرا از این طریق می توان ویژگی های تراکمی آن را معلوم کرد، و در نتیجه به ترکیب آن واقف شد. می خواهم بدانم آیا مشتری دارای هسته است یا نه، تا بدانیم سیاره های عظیم چگونه شکل می گیرند.

به گفته حالد، طرح جونو از سوی مرکز ملی هوانوردی و فضای ایالات متحده اجرا می شود، اما با این وجود یک «پروژه ای بین المللی» است و نمایندگانی از سراسر در این طرح همکاری می کنند.

وی اضافه کرد «همکاری با این پروژه تجربه ای بی نظیر است».

در پی سفری پنج ساله، سفینه اکتشافی به مشتری رسید، و با برگشت موج اخبار از راه دور سیاره، در لابراتوار تولید و توسعه جت ناسا موج تشویق و تحسین برانگیخت.
دانشمندان وعده داده اند که طی پرواز ۲۰ ماهه از فراز ابرهای پیرامون سیاره در مأموریت ۱.۱ بیلیون دلاری، تصاویر کلوز-آپ از سیاره گرفته شود.

نام جونو از نام همسر ژوپیتر، از المپ نشینان اساطیر رم باستان گرفته شده و این مأموریت، دومین مأموریتی است که برای پژوهش در مشتری تنظیم شده است.

گالیلو در ۱۹۸۹ به مدت ده سال به دور مشتری گشت و پیش از آن که طبق برنامه با سطح آن تصادم کند، تصاویر زیبایی از این سیاره و قمرهای بیشمار آن به زمین فرستاد. در این مأموریت معلوم شد که زیر سطح یخزده قمر اروپا، اقیانوس وجود دارد، و به عنوان یکی از گزینه های اولیه جستجوی حیات بیرون از زمین به شمار می رود.

مأموریت جونو شامل شکافتن جو ابری مشتری، و تهیه نقشه داخلی آن از منظره ای منحصر بفرد بر فراز قطب ها است. در میان پرسش هایی که همچنان بی پاسخ مانده اند:‌ چقدر آب در این سیاره موجود است؟ آیا هسته ای جامد دارد؟ چرا پرتوهای شمالی و جنوبی مشتری، درخشان ترین پرتوهای منظومه شمسی اند؟

همچنین، معمای دایره درخشان قرمز این سیاره هم ناگشوده مانده است. مشاهدات اخیر تلسکوپ فضایی هابل نشان می دهد که طوفان چند-قرنی عظیم جو مشتری در حال کاهش است.

دانشمند ارشد جونو اسکات بالتون پیش از رسیدن آن گفت «مأموریت جونو این است که زیر سطح آن را مشاهده کند. ما می بایست برویم ببینیم آن تو چیست، چگونه ساخته شده است، چقدر عمیق است، و رازهای آن را کشف کنیم».