مطالعات نشان می دهند یافته هایی که معتقد بوده است بازماندگان هولوکاست، رنج و تجربه های تلخ را تا میانسالی با خود حمل کرده اند، نزدیک تر به واقعیت است تا این باور که معتقد است فرد از تجربه تلخ، قوی تر و سالم تر بیرون می آید.

آخرین مطالعات دانشگاه حیفا نشان از آن دارد که اسرائيلی هایی که در حدود دو سالگی در معرض فجایع هولوکاست قرار گرفتند، دو برابر بیش از اسرائیلی های زاده اروپا که چنین تجربه ای نداشته اند، در معرض ابتلا به شیزوفرنی اند.

اگرچه بازماندگان هولوکاست عموما ۲۷٪ بیش از دیگرانی که تجربه هولوکاست نداشته اند در معرض ناتوانی های روحی اند، آنهایی که در جنگ جهانی دوم در زهدان مادر بوده و تا پس از سن دوسالگی فجایع هولوکاست را تجربه کرده اند، ۴۱٪ بیش از دیگران در معرض شیزوفرنی اند.

وبسایت خبرگزاری هارتز روز دوشنبه گزارش داد پروفسور استفن لوین از دانشکده سلامت روان دانشگاه حیفا گفت «تجربه فجایع گوناگون در بازه های زمانی طولانی، و رنج هایی که بازماندگان در طول هولوکاست چشیدند، خطر ابتلا به شیزوفرنی را شدیدتر کرده است. مخلوطی از تاثیرات دوران جنینی و سال های نخست کودکی».

شیزوفرنی یک بیماری مزمن و شدید روانی است که از هر صد نفر یک نفر به آن مبتلا می شود و بر شیوه های تفکر، احساسات، و رفتار بیمار تاثیر می گذارد، و گاه به نظر می آید که بیمار با واقعیت در ارتباط نیست. دانشمندان هنوز درک عمیقی از این ناتوانی روانی ندارند.

گفته می شود این بیماری ارثی است و در ابتلای به آن، ژنتیک موثر است، اما ابعاد تاثیر عوامل محیطی و اپی ژنتیک – گونه ای از ژنتیک که تحت تاثیر عوامل محیطی، و نه تغییرات دی.ان.ای شکل می گیرد – نیز همچنان مورد بحث است.

مطالعاتی که با عنوان «در معرض قتل عام و خطر شیزوفرنی» انجام شد، بر اساس آمارهای پزشکی و جمعیتی برگرفته از ۱۱۴۰۰۰ اسرائیلی که در فاصله ۱۹۲۸ تا ۱۹۴۵ در کشورهای اروپایی که هولوکاست در آن صورت گرفته، زیسته اند و تا ۱۹۶۵ به اسرائیل مهاجرت کرده اند و نام شان در لیست های آمار جمعیتی ثبت شده، تنظیم شده است. این افراد از ۱۹۵۰ تا ۲۰۱۴ برای بررسی احتمالات ابتلا به شیزوفرنی در ثبت اسناد روانپزشکی ملی پیگیری شده اند.

لوین، که همراه با پروفسور یتزاک لواو، و پژوهشگران دیگری از دانشگاه حیفا، و وزارت سلامت، مدیریت این مطالعات را به عهده داشته، گفت «در متن این پژوهش، بحثی است درباره تاثیرات قرار گرفتن در معرض هولوکاست. برخی ادعا دارند بازماندگان هولوکاست قوی تر و سالم تر از دیگر مردم اند، و بنابرین می توان تصور کرد که احتمال کمتری است که دچار شیزوفرنی بشوند. برخی دیگر می گویند مدت طولانی در معرض فاجعه قرارداشتن، بازماندگان هولوکاست را در خطر شدیدتری برای ابتلا به شیزوفرنی قرار داده است؛ پژوهش ما، نظر آخر را تایید می کند.