به دنبال حضور مسعود شجاعی و احسان حاج‌صفی، دو بازیکن ملی‌پوش ایرانی باشگاه پانیونیوس یونان در لیگ اروپا مقابل تیم مکابی اسرائیل، فدراسیون فوتبال جمهوری اسلامی ایران، این اقدام حرفه ای و اخلاقی شجاعی و حاج صفی را محکوم کرد و وزارت ورزش دولت حسن روحانی نیز، با انتشار بیانیه‌ای، مبارزه با اسرائیل را یکی از ارکان سیاست رژیم ایران اعلام کرده و از برخورد با این دو بازیکن خبر داده است. همزمان وزارت خارجه اسرائیل به زبان فارسی از اقدام بازیکنان ایرانی تقدیر کرده است.

مسعود شجاعی، کاپیتان و احسان حاج‌صفی بازیکن تیم ملی ایران، در جریان رقابت‌های لیگ اروپا، با تیم پانیونیوس آتن مقابل مکابی تل‌آویو به میدان رفتند، که سبب جنجال هایی در ایران شد.

خبرگزاری میزان، ارگان دستگاه قضایی جمهوری اسلامی ایران در خصوص اقدام اخلاقی و حرفه ای ورزشکاران فوق الذکر نوشته است: «این دو بازیکن بعضاً مغرور چه جوابی برای این شاهکارشان دارند؟ چرا حاضر شدند زیر بار این ننگ بروند؟ پایبند بودن به اصول نظام مقدس جمهوری اسلامی ایران مهمتر است یا بازی کردن در لیگ درجه سه اروپایی؟»

به گزارش فارس، وزارت ورزش دولت حسن روحانی نیز، نسبت به حضور شجاعی و حاج‌صفی واکنش نشان داده و طی بیانیه ای رسمی آورده است: «حمايت از انتفاضه و مبارزه با صهیونیسم و حامیانش از ارکان اصلی سیاست راهبردی جمهوری اسلامی ایران است. وزارت ورزش، رژيم نامشروع اسرائيل را به رسميت نمی‌شناسد»

وزارت ورزش دولت ایران تأکید کرده است: «پس از دریافت اطلاعات و گزارش‌های لازم از فدراسیون فوتبال و سایر منابع در چارچوب اصول و مبانی سیاست خارجی نظام و حفظ منافع ملی، تصیمات مقتضی را اتخاذ خواهد كرد.»

همزمان محمدجواد عباباف مدیرکل حراست وزارت ورزش گفته است: «به هیچ عنوان این حرکت را تأیید نمی‌کنیم و مسلماً طبق مقررات با آن برخورد می‌شود. به احتمال بسیار زیاد شجاعی و حاج‌صفی از تیم ملی محروم می‌شوند ولی باید منتظر نظر نهایی مسئولان باشیم.»

به گزارش رادیو فردا، هنگام ورود اتوبوس باشگاه پانیونیوس به ورزشگاه، هواداران این تیم در اقدامی بی‌سابقه، دو بازیکن ایرانی را روی دست گرفته و به رختکن بردند.

در آخرین گزارش پیرامون جنجال ایجاد شده بر اثر اقدام جوانمردانه و حرفه ایِ شجاعی و حاج صفی، تنها دو بازیکن سرشناس فوتبال ایران از دو بازیکن مذکور دفاع کردند. اولی ، علی کریمی کاپیتان سابق تیم ملی ایران بود، که خطاب به این دو بازیکن نوشت «شما فقط تعهد به باشگاهتون رو انجام دادين ،مهم نظرمردم نسبت به شماست». و همزمان فرهاد مجیدی کاپیتان سابق و محبوبِ استقلال تهران بود، که در اینستاگران خود نوشت: «بازيكن حرفه‌ای در همه جای دنيا بايد تابع قوانين باشد و حتما همه تلاششان را كردند و نتوانستند باشگاه را برای غيبت در بازی برگشت قانع كنند.لطفا بی‌رحمانه قضاوت نكنيم.»

بر اساس سیاست رسمیِ رژیم جمهوری اسلامی پس از انقلاب، ورزشکاران ایرانی حق ندارند مقابل حریفان اسرائیلی به میدان بروند و همین اقدام رژیم ایران، بارها ورزشکاران و تیم‌های ملی را در آستانه تعلیق و محرومیت قرار داده است.