در پی اظهارات سخنگوی ارتش اسرائیل مبنی بر این که انفجار تونل به منظور تخریب زیرساخت‌ها انجام شد نه کشتن فرماندهان جهاد اسلامی، بنت ارتش را مورد حمله‌ی شدید قرار داد؛ لیبرمن انتقاد رهبر حزب خانه‌ی یهود را مورد استهزا قرار داد.

پس از انتقاد روز سه‌شنبه‌ی سیاستمداران از ارتش به این خاطر که ظاهرا به نظر می‌رسید مایل به توجیح کشته شدن رهبران تروریست‌ها در انفجار تونلی در غزه در روز پیش از آن است، ارتش تصریح کرد که از اظهارات این نهاد برداشت نادرست شده و از مرگ کشته‌شدگان متأسف نیست.

دوشنبه بعد از ظهر، نیروهای دفاعی اسرائیل یکی از تونل‌های تهاجمی که از نوار غزه به قلمرو اسرائیل کشیده شده بود را منفجر کرد. بنا به گزارش وزارت سلامت منطقه‌ی محاصره‌ شده‌ی بندر، دست کم هفت تروریست، از جمله دو تن از فرماندهان ارشد جهاد اسلامی فلسطینی، در این انفجار و در پیامد آن کشته و دوازده تن مجروح شدند و از سه‌شنبه بعد از ظهر به این سو از پنج نفر دیگر در ویرانه‌های تونل نشانی به دست نیامده است.

چندین ساعت پس از تخریب تونل، سخنگوی نیروی دفاعی، ژنرال رونن مانلیز در پاسخ به سوالات خبرنگار در باره‌ی هدف از انفجار تونل گفت که این عملیات به منظور تخریب زیرساخت‌های زیرزمینی انجام شد «و به هیچ عنوان» به منظور قتل فرماندهان ارشد تروریست صورت نگرفت.

در پاسخ به این عبارات، نفتالی بنت وزیر آموزش صبح روز سه‌شنبه در توئیتر ارتش را متهم به «پوزش» از قتل فرماندهان جهاد اسلامی فلسطینی کرد.

بنت نوشت «پوزش از نابودی موفقیت‌آمیز تروریست‌ها ممنوع است». «صریح بگویم – اینها تروریست‌هایی بودند که تونل تهاجمی در داخل قلمرو اسرائیل حفر کرده بودند و نیت‌شان قتل زنان و کودکان اسرائیل بوده است».

بنت که از اعضای کمیته‌ی امنیتی است، گفت اگرچه عملیات روز دوشنبه از مرگبارترین حوادث منطقه‌ی محاصره‌ شده‌ی بندر از جنگ غزه در ۲۰۱۴ به این سو است، اسرائيل مایل به تشدید خشونت‌ها در غزه نیست.

وی توئیت کرد «ما خواهان تشدید خشونت نیستیم». «به عنوان عضو کابینه‌ای که از زمان عملیات تیغه‌ی محافظت تا کنون برای از میان برداشتن خطر تونل‌ها کوشیده است، حمایت کامل خود را از عملیات ارتش اعلام می‌کنم. هدف نیروی دفاعی شکست دشمن است، می‌بایست به اقدامات خود ادامه دهد».

در پاسخ به سخنان بنت، یک سخنگوی ارتش گفت که ارتش از مرگ تروریست‌ها متأسف نیست و حتی از این واقعه «پوزش نخواسته است».

این مقام رسمی گفت سخنان مانلیز در پاسخ به سوالی در باره‌ی هدف از اقدام مزبور بوده، که مستقیما برای کشتن تروریست‌ها انجام نگرفته است، بلکه برای تخریب زیرساخت‌ها طراحی شده بوده است – «و این اقدام بسیار موفقیت‌آمیز بوده است».

سخنگو در ادامه گفت «پاسخ، بسیار مسؤولانه بیان شده است».

آویگدور لیبرمن وزیر دفاع در ادامه‌ی این دعوای کلامی در توئیتر به بنت حمله کرد و او را متهم کرد که به ایمنی اسرائیل آسیب می‌زند.

لیبرمن نوشت «گزارش سخنگوی نیروی دفاعی نمی‌بایست برای حمله‌ی آشکار به نیروی دفاعی و فرماندهان‌اش بکار رود. سخنانی شبیه به این آسیبی جدی به امنیت اسرائیل و نیروی دفاعی است».

وی گفت «ما به عملیات خود با قاطعیت، قدرت، و مسوؤلیت در راه امنیت شهروندان اسرائيل ادامه می‌دهیم».

نماینده‌ی اپوزیسیون الازار استرن از حزب یش‌آتید، از ژنرال‌های بازنشسته‌ی نیروی دفاعی، نیز به بنت و دیگر سیاستمداران جناح راست که از ارتش انتقاد می‌کنند، حمله کرد.

در سخنانی گفت «شرم‌آور است که وزرای دولت، به جای حمایت از نیروی دفاعی پس از حادثه‌ای نظیر این، بر آن می‌شوند که بار دیگر به هزینه‌ی نیروی دفاعی، برای کسب امتیازات سیاسی سوء استفاده کنند».

استرن گفت حمایت کامل خود را از ارتش اعلام می‌کند و روشن است که هیچ عذرخواهی در کار نبوده است. «نتیجه‌ی پاسخ نیروی دفاعی مرگ هفت تروریست بود و یک شب ساکت در جوامع مرزی نوار غزه – این نتیجه‌ای عالی است».

نیروی دفاعی گفت که تونل ترور در داخل خاک اسرائيل، نزدیک نوار غزه کشف شده بوده و گمان می‌رود که در جنگ ۲۰۱۴ غزه حفر شده باشد. این تونل از سوی گروه جهاد اسلامی ساخته شده بوده است. تونیل از شهر خان یونس غزه آغاز شده، و چندین متر در زیر مرز ادامه داشته، و از کیبوتص کیزوفیم سر در می‌آورده است.

این حادثه به تنش‌های محلی دامن زده اما تا کنون هیچ پاسخ نظامی از سوی جهاد اسلامی رخ نداده است.