در حالی که بریتانیا و دیگران، رژیم اسد را به خاطر حمله‌ای که منجر به مرگ ده‌ها نفر، که اکثرا در اثر خفگی ناشی از استشمام گاز شیمیایی مرده‌اند محکوم کردند، روسیه دست یاری به سوی اسد دراز کرد.

روز چهارشنبه روسیه از متحد خود دمشق در مقابل اعتراض بین‌المللی بر سر حمله‌ی مشکوک به شیمیایی که منجر به مرگ شماری از غیرنظامیان شد، دفاع کرد و گفت در حمله‌ی هوایی سوریه به «انبار تسلیحات گروه رقیب خود»، این انبار که «سلاح‌های شیمیایی» در آن انباشت شده بوده، منفجر شده است.

ادعای کرملین زمانی ابراز شد که جامعه‌ی جهانی رژیم سوریه را به خاطر این حمله محکوم کرد و وزیر خارجه‌ی بریتانیا بوریس جانسون پرزیدنت بشار اسد را به بمباران عامدانه‌ای که طی آن دست کم ۷۲ نفر کشته و صدها تن دیگر مجروح شدند، متهم کرد.

برای مذاکره در مورد حمله‌ی مذکور، شورای امنیت سازمان ملل قرار نشستی فوق‌العاده برای در روز چهارشنبه داشت.

وزیر دفاع روسیه در بیانیه‌ای گفت «بنا به داده‌ّهای واحد نظارت هوایی روسیه، حمله‌ی هوایی سوریه به انبار تسلیحاتی بزرگ شورشیان در نزدیک خان شیخون اصابت کرده» و اضافه کرد «این انبار حاوی مواد شیمیایی بود».

این وزارت‌خانه گفت «در انبار مزبور با مواد مسموم،‌بمب ساخته می‌شد» اما نگفت آیا این حمله عامدانه بوده است یا خیر.

به گفته‌ی این وزارت‌خانه «زرادخانه‌ی تسلیحات شیمیایی» برای رزمنده‌ّای عراق در نظر گرفته شده بود، اضافه کرد «این اطلاعات کاملا متعبر است».

وی مدعی شد که استفاده از این سلاح‌ها «به طور مکرر از سوی تروریست‌ها» در عراق «از جانب سازمان‌های بین‌المللی و نیز مقامات رسمی تأیید شده».

همچنین در این بیانیه اعلام نشده که آیا رژیم سوریه می‌دانسته در این انبار تسلیحات شیمیایی موجود است یا نه، اما «تروریست‌ها» را به انبار تسلیحات شیمیایی متهم کرد.

دست کم ۷۲ غیرنظامی شامل ۲۰ کودک در این حمله‌ی مشکوک به شیمیایی در روز سه‌شنبه در شهر خان شیخون از ایالت ادلیب که تحت کنترل شورشیان است کشته شدند.

اگر تأیید شود که این حمله شیمیایی بوده است، یکی از بدترین وقایع استفاده از سلاح شیمیایی در جنگ داخلی خونین سوریه خواهد بود که طی آن تاکنون ۳۲۰هزار نفر از مردم از مارس ۲۰۱۱ تا کنون کشته شده‌اند.

به گزارش شاهدان و یک گروه‌ دیدبان، حمله صبح زود روز سه‌شنبه آغاز شد، با هواپیماهایی که بر خان شیخون در شمال غربی ایالت ادلیب «بمب‌های شیمیایی» فروریختند.

ابو مصطفا از ساکنان شهر پس از این حمله به خبرگزاری فرانسه گفت «ما به داخل خانه‌ها دویدیم و دیدیم همه‌ی خانواده از دم در رختخواب مرده‌اند».

«بچه، زن، پیر، همه در خیابان افتاده بودند، مرده».

سازمان نظارت بر حقوق بشر سوریه، که یک سازمان دیدبان مستقر در بریتانیا است، گفته است دست کم ۱۶۰ نفر در اثر این گاز آسیب دیده‌اند. منابع درمانی مواردی از تهوع، سرگیجه، دشواری تنفسی، و کف‌کردگی در دهان گزارش کرده‌اند».

مخالفان سوریه نیروهای اسد را متهم می‌کنند، و می‌گویند که حمله بر آینده‌ی مذاکرات صلح تأثیر منفی خواهد داشت، اما ارتش دست داشتن در حمله را انکار کرد و «گروه‌های تروریستی»‌ به استفاده از «مواد شیمیایی و مسموم‌کننده» متهم نمود.

حازم شحوان پاراپزشک به خبرگزاری فرانسه گفت که شاهد بوده قربانیان «چشم‌هاشان خیره مانده، تشنج داشته‌اند، دهانشان کف کرده بوده و ضربان نبض‌شان تند شده بوده».

در ساعت‌های پس از حمله پاراپزشکان صادقانه می‌کوشیده‌اند تا صف ناتمام بیماران را درمان کنند و به ایشان اکسیژن بدهند و فضولات شیمیایی را از بدن ایشان بشویند».

به گفته‌ی یکی از کسان به خبرگزاری فرانسه، حتی همچنان که کادرهای درمانی گرم کار بوده‌اند حمله‌های هوایی به تأسیسات درمانی که بیماران آنجا مداوا می‌شدند اصابت کرد و ساختمان را روی سر کادر پزشکی و بیماران فرو ریخت.

دیدبان سوریه گفت حمله‌های هوایی بر خان شیخون دوباره چهارشنبه صبح از سر گرفته شد. گزارش دقیقی از آمار قربانیان نیست.

جانسون که برای شرکت در کنفرانس کمک به سوریه در ژنو بود گفت «تمام شواهدی که دیده‌ام حاکی از آن است که حمله از سوی رژیم اسد بوده … که تسلیحات غیرقانونی را علیه مردم خود استفاده کرده».