وزیر دفاع پیشین آمریکا در دولت اول اوباما، با بیان اینکه رژیم ایران در صدر جدول ستیزه جویی قرار دارد، اعلام داشت که دولت آمریکا به دنبال راه‌ هایی خواهد بود تا مجازات ‌های بیشتری برای رفتارهای غیراتمی ایران وضع کند.

رابرت گیتس، وزیر دفاع پیشین آمریکا گفته است که «هنوز سه هفته از شروع کار تیم ترامپ نگذشته که آشکارا خطر رویارویی با ایران به صدر جدول درگیریها آمده و به نظر می رسد که بر این اساس دولت آمریکا به دنبال راه‌ هایی خواهد بود تا مجازات ‌های بیشتری برای رفتارهای غیراتمی ایران وضع کند».

وی همچنین اظهار داشته است که «بنظر می‌ رسد این رویارویی‌ عمدی باشد و یا دستکم هیچیک از طرفین ابائی از آن نداشته باشند».

وزیر دفاع پیشین ایالات متحده، در ادامه به چهار منطقه ‌ای اشاره کرده است که دولت ترامپ احتمالا در آنها با بحران امنیت ملی روبرو خواهد شد که به گفته وی عبارت اند از «رویارویی با ایران در خلیج عربی، زورآزمایی با کره شمالی برسر برنامه اتمیش، برخورد با چین در دریای چین جنوبی و مقابله با روسیه در دریای بالتیک».

به گفته گیتس خطر چین و روسیه از نوع حادثه ‌ای ناخواسته است که بالا می ‌گیرد، اما خطر ایران و کره شمالی از نوع تحریک یا چالش عمدی است که در پی آن، دوران خطرناکی در پیش روی ایران، عراق و متحدان آمریکا در منطقه قرار دارد.

بنابر گزارش العربیه و به نقل از والستریت ژورنال، وی در ادامه افزوده است: «این رویارویی را رژیم ایران، فقط چند روز پس از شروع کار ترامپ، با آزمایش یک موشک بالستیک آغاز کرد، این فقط آزمایش یک موشک نبود، بلکه آزمایش رییس جمهوری جدید آمریکا هم بود».

گیتس همچنین در این خصوص ادامه داد: «ترامپ، مایک فلین مشاور امنیت ملی خود را به نشست خبری کاخ سفید فرستاد تا بصورت علنی بگوید ایران زیرنظر قرار گرفته است که در پی آن، تحریم‌های جدیدی علیه ایران وضع شد، و آقای ترامپ اعلام داشت که تحریم‌ ها فقط شروع ماجراست».

وزیر دفاع پیشین ایالات متحده با بیان اینکه «به ظاهر چیز جدیدی اتفاق نیافتاده است»، یادآور شد که «ایران استخوان لای زخم ۶ رییس جمهوری آمریکا از کارتر به این سو بوده، و ترامپ هفتمین آنها می باشد».

وی در خصوص اعضای کابینه انتخابی رئیس جمهور آمریکا نیز که روابط این کشور و ایران را تحت الشعاع قرار می دهد، گفته است: «فلین مشاور امنیت ملی ترامپ، سابقه ‌ای طولانی در محکوم کردن رفتارهای ایران دارد، بطوری که او در کنگره آمریکا در سال ۲۰۱۵ گفت که ایران خطری آشکار برای منطقه و در نهایت برای جهان است. و جیم ماتیس وزیر دفاع وی نیز که یک ژنرال تفنگدار دریایی است، سابقه طولانی دشمنی با ایران را دارد و او بخوبی نقش ایران در بمبگذاری در خوابگاه تفنگداران دریایی آمریکا در لبنان طی دهه ۱۹۸۰ و حمله شبه نظامیان شیعه به سربازان آمریکایی در عراق را بخاطر دارد».

این مقام ارشد پیشین ایالات متحده در جمع بندی سخنانش متذکر شد: «این تیمی نیست که از رویارویی با ایران ابائی داشته باشد، چراکه رفتار تندروهای رژیم ایران هم از همین دست است و آنها ضدیت با آمریکا را نشانه هویت خود قرار داده‌ اند، و هرگز از توافق اتمی این کشور با غرب راضی نبوده اند».

شایان ذکر است که وزیر دفاع پیشین ایالات متحده تاکید کرده است که «خطر اصلی این رویارویی، قدرت گرفتن تندروها در تهران است. آنها سلاح‌ های زیادی در اختیار دارند، مانند دامن زدن به تروریسم، حمله به نظامیان آمریکا در عراق، و فشار آوردن به دولت عراق برای عدم همکاری با آمریکا، که این عملکرد جمهوری اسلامی، ایران را در صدر جدول ستیزه‌ جویی قرار می دهد».