به درخواست ریاض در پی حمله پهباد و موشک به تاسیسات نفتی سعودی، که واشنگتن اتهام آن را به تهران نسبت میدهد، ایالات متحده در نظر دارد هزاران سرباز خود را در کشور پادشاهی مستقر کند.

ریاض – روز سه شنبه، چند روز پس از آنکه بر سر گسترش بحران با ایران، واشنگتن دستور اعزام هزاران سرباز را به کشور پادشاهی صادر کرد، مارک اسپر، وزیر دفاع ایالات متحده در مورد «همکاری استراتژیک» با شاه سلمان، پادشاه سعودی به مذاکره نشست.

بنا به گزارش خبرگزاری رسمی عربستان سعودی، اس.پی.آ.، این ملاقات که پس از سفر اعلام نشدهٔ اسپر به افغانستان، و سپس ورود وی عربستان سعودی صورت گرفت، در ریاض، و حول مواردی نظیر امور دفاعی و وضعیت موجود منطقه صورت پذیرفت.

اندکی بعد این خبرگزاری افزود که اسپر با شاهزاده محمد بن سلمان، ولیعهد متنفذ عربستان سعودی، که وزیر دفاع این کشور نیز هست، ملاقات کرده است.

طبق گزارش مزبور، این دو پیرامون «همکاری نظامی و دفاعی» مذاکره کرده اند.

پنتاگون در ۱۱ اکتبر گفته بود در پی درخواست ریاض به تقویت نیرو، که با توجه به حمله پهباد و موشک نیمه-سپتامبر به تاسیسات نفتی سعودی انجام شد و واشنگتن اتهام آن را متوجه ایران می‌داند، نیروهای تازه ای به عربستان سعودی اعزام میدارد.

اسپر در توئیتر نوشت، ملاقاتی بسیار مفید با والاحضرت ولیعهد محمد بن سلمان داشتم. در مورد شماری موضوعاتی مورد توجه طرفین گفتگو کردیم. از همه مهمتر، من میخواستم در دورانی که فعالیتهای ایران ثبات را به هم زده، تعهدات ایالات متحده در راستای کمک به عربستان سعودی در دفاع از خود تشدید شود.

اسپر گفته است دو اسکادران جنگی و باتریهای موشک دفاعی اضافه به عربستان سعودی ارسال شده و از ماه گذشته تا کنون، شمار سربازان ایالات متحده در کشور پادشاهی را به ۳۰۰۰ تن رسانده است.

در حمله ۱۴ سپتامبر به دو «تاسیسات عظیم نفتی دولتی آرامکو» در «بقیق» و «خریصه» تخریب شدند و تولید نفت عربستان سعودی را به نصف رساندند.

واشنگتن این حمله را «اقدام جنگی» خواند و محکوم نمود اما نه عربستان سعودی و نه ایالات متحده دست انتقام قابل توجهی نزدند.

تشنجهای موجود در خلیج فارس در ماههای اخیر بالا گرفته و شماری حملات به تاسیسات نفتی و نفتکشها صورت گرفته و به هراس از بروز جنگ افزوده است. ایران هر گونه دخالتی را انکار نموده است.