در پی گرامیداشت دو عید بزرگ “رش هشانا” (ראש השנה – Rosh Hashana) یا سال نوی عبری و همچنین “یوم‌ کیپور” (ום כיפור – Yom kippour) یا روز آمرزش و روزه بزرگ یهودیان، جشن مذهبی “سوکوت” (סוכות – Sokout) یا جشن سایبانها نیز، از اعیاد تاریخی و دینی یهودیان اسرائیل و سراسر جهان به شمار می آید؛ که پنج روز بعد از یوم کیپور و دو هفته پس از رش هشانا آغاز می شود و هشت روز ادامه دارد.

در هفت روز نخست، یهودیان در داخل سایبان می نشینند که «سوکا» نامیده می شود و نام عید را نیز از همین واژه گرفته اند. سوکا سایبانی است که یهودیان در کنار خانه یا بالکن آپارتمان خود برپا می کنند و سقف آن را با شاخه های بزرگ نخل یا درختان دیگر می پوشانند و دیواره های سایبان از پارچه یا چوب است و داخل سایبان با تصاویر و نوارهای رنگارنگ و نقاشی ها تزئین شده است. برخی از یهودیان، سقف سوکا را نیز به شیوه بسیار زیبا و با انواع نوارهای رنگین و میوه و تصویر تزئین می کنند.

یهودیان مومن در هفت روز عید غذای روزانه خود را در سوکا صرف می کنند و مردان شب را در داخل آن به روز می رسانند.

فلسفۀ تاریخی جشن سایه بان ها

بنا به روایات تاریخی- مذهبی، اطلاق واژۀ سوکوت (جمع سوکا) به معنی سایبان ها، یادآور و یادگار چهل سالی است که یهودیان پس از خروج از مصر بطور مداوم در حرکت بودند و برابر نظر بیشتر مفسران تورات، منظور از سایبان یا سایه بان (سوکا) در بیابان، ابرهای خاصی بود، که به طور معجزه‌وار مردم را در بیابان از اطراف احاطه کرده و آنها را از هر گونه گزند و آسیب طبیعی محافظت می‌کردند. بنابراین سکونت در سوکا، یادآوری معجزه خداوند در خارج ساختن عبرانیان از مصر و محافظت از آنها در مدت چهل سال اقامت در بیابان است.

جنبه های جهانی

عید سوکوت علاوه بر معنی و خصوصیت اصلی‌اش به عنوان یک جشن مذهبی یهودی، دارای یک جنبهٔ جهانی هم می‌باشد و آن همبستگی یهودیان با تمام ملل جهان است.