پرزیدنت، در مصاحبه‌ای پیش از دیدار با نتانیاهو، گفت به اسرائیل احترام می‌گذارد، مایل به محکوم کردن اسرائیل نیست، در پی یک توافق گسترده در خاورمیانه است، همچنان در حال بررسی مسأله‌ی انتقال سفارت است.

دونالد ترامپ رئیس جمهور ایالات متحده روز جمعه، با صریح‌ترین عباراتی که از زمان تحلیف تا کنون به کار برده، به روزنامه‌ی اسرائیلی گفت باور ندارد که شهرک‌سازی به روند صلح کمک می‌کند و شهرک‌سازی را «چیز خوبی برای صلح به شمار نمی‌آورد».

در مصاحبه با روزنامه‌ی حیوم اسرائیل – اولین مصاحبه‌‌ی وی با رسانه‌های اسرائیلی از زمان تحلیف ریاست جمهوری در ۲۰ ژانویه – موضع ترامپ در رابطه با اسرائيل بسیار گرم به نظر می‌رسید، اما به صراحت به پروژه‌ی شهرک‌سازی انتقاد داشت. عبارات وی اول بار به عبری منتشر شدند، و سپس ترجمه‌ی انگلیسی آن نیز در دسترس قرار داده شد.

ترامپ گفت شهرک‌سازی «به روند، کمکی نمی‌کند». و اضافه کرد: «هر بار که زمینی را برای شهرک‌سازی مورد استفاده قرار می‌دهد، زمین کمتری بجای می‌ماند. اما ما به این وضعیت نگاه می‌کنیم و گزینه‌های دیگر را هم مشاهده می‌کنیم. اما، نه، من کسی نیستم که باور داشته‌ باشم که پیش بردن پروژه‌ی شهرک‌سازی برای روند صلح، مفید است».

این اولین باری نبود که دولت ترامپ عدم خشنودی خود از شهرک‌سازی‌های اسرائیل را نشان داد، اما اولین بار بود که رئیس جمهور شخصا در این مورد نظر خود را بیان کرد، و گفته‌های وی از آنچه سخنگوهای وی بیان کرده بودند، انتقادی‌تر بود.

هفته‌ی گذشته، کاخ سفید بیانیه‌ی مختصر سرزنش‌آمیزی در باره‌ی موج تأیید‌ مجتمع‌های مهاجرتی جدید منتشر کرد، و هشدار داد که گسترش مجتمع‌سازی در مناطقی که فلسطینیان در نظر دارند کشور خود را تأسیس کنند «برای پروسه‌ی صلح» مفید نیست. وزیر مطبوعاتی دولت ایالات متحده، شان اسپایسر در سوم فوریه گفت «اگرچه به نظر ما وجود شهرک‌نشین‌ها مانعی برای صلح نیست، ساختن شهرک‌های جدید و یا گسترش شهرک‌های موجود ورای محدوده‌ی مرزی فعلی، قدم مثبتی نیست».

در مصاحبه‌ی روز جمعه، ترامپ گفت مترصد ایجاد پیوندهای نزدیک‌تر میان اسرائیل و ایالات متحده و نیز رابطه‌ی شخصی محکم‌تر با بنیامین نتانیاهو نخست وزیر است و ابراز امیدواری کرد که قرارداد صلحی که پیش از وی ممکن نشده بود، در منطقه منعقد شود.

در این مصاحبه، که در پیشواز دیدار ۱۵ فوریه با نتانیاهو در واشنگتن، انجام شد، ترامپ گفت چشم‌انتظار ملاقات با نخست وزیر در کاخ سفید است. ترامپ در مورد نتانیاهو گفت «ما همیشه حس خوبی به هم داشته‌ایم و او آدم خوبی است». «می‌خواهد به اسرائیل خدمت کند. به صلح علاقمند است. باور من این است که به صلح علاقه دارد و به شدت خواهان آن است. همیشه از خوشم می‌آمده».

ترامپ وعده داد که دولت وی با اسرائیل برخورد خصمانه نخواهد داشت. «من علاقه به محکوم کردن اسرائیل ندارم. اسرائيل تاریخچه‌ای طولانی از محکومیت و دشواری داشته… من اسرائيل را به خوبی درک می‌کنم و به اسرائیل بسیار احترام می‌گذارم، و می‌دانم آنها چه سختی‌هایی از سر گذرانده‌اند. علاقمندم که صلح برقرار شود، و بیش از آن. و فکر می‌کنم صلح برای مردم اسرائیل چیز خوبی خواهد بود، و نه فقط چیز خوب، چیزی بسیار خوب خواهد بود».

در مورد مناقشه‌ی میان اسرائیل و فلسطینیان، رئیس جمهور گفت خواسته‌ی وی صلحی فراگیر در منطقه‌ی خاورمیانه است، و نه صلحی که تنها محدود به دو طرف دعوا باشد. و به همین خاطر، وی اضافه کرد، مایل است که هر دو جانب، برخوردی مسؤولانه داشته باشند.

وی گفت «خب، تمایل من این است که اسرائیل در برخورد با صلح، رویکردی منطقی داشته باشد. مایل برقراری صلح را ببینم. صلح می‌بایست واقع شود. بعد از تمام این سال‌ها». «شاید حتی امکان دستیابی به صلحی بزرگ‌تر از فقط میان اسرائیل و فلسطینیان نیز باشد. من مایلم از هر دو طرف، درجه‌ای از رویکرد منطقی ببینم. و فکر می‌کنم چنین شانسی داشته باشم».

وقتی از وی با اصرار در مورد وعده‌ی انتخاباتی‌اش در انتقال سفارت ایالات متحده از تل‌آویو به اورشلیم سؤال شد، گفت «هنوز به مسأله‌ی سفارت فکر می‌کنم، در حال مطالعه‌ی این مورد‌ هستم، ببینیم چه پیش می‌آید. مسأله‌ی سفارت، سهل نیست. مسلم است که سال‌های سال به این مسأله پرداخته‌اند و هیچ کس نخواسته این تصمیم را بگیرد. من به شکل جدی به آن فکر می‌کنم، تا ببینیم چه پیش می‌آید».