در پی انتشار گزارش‌هایی از حبس یک شهروند آمریکایی دیگر در ایران، روزنامه آمریکایی نیویورک تایمز روز دوشنبه این خبر را تایید کرد. «جوآن وایت» مادر مایکل آر. وایت، ۴۶ ساله روز دوشنبه ۱۷ دی به نیویورک تایمز گفت که او قرار بود جمعه ۷ مرداد با پرواز امارات به آمریکا بازگردد اما هرگز برنگشت.

به گزارش رادیو فردا، مایکل آر. وایت، ۴۶ ساله، در تابستان گذشته سفری به ایران کرده و قرار بوده است که در ماه ژوییه به آمریکا بازگردد، اما هرگز سوار پرواز بازگشت نشده است.

طبق این گزارش، آقای وایت که پیشتر در نیروی دریایی آمریکا خدمت می‌کرده «برای دیدار با دوست‌دختر خود» به ایران سفر کرده و از اتهام او خبری در دست نیست.

روزنامه نیویورک تایمز روز دوشنبه در مصاحبه‌ای تلفنی با مادر آقای وایت تایید کرد که او در ایران زندانی است و وزارت خارجه آمریکا نیز در این باره با خانواده او در آمریکا تماس گرفته است.

به گفته مادر مایکل وایت، او پیشتر «پنج شش بار» به ایران سفر کرده بود.

نگرانی هایی نسبت به سلامت مایکل وایت وجود دارد. مادر او گفته است که پیش از آخرین سفر او به دلیل توموری در گردنش، تحت شیمی درمانی و پرتو درمانی قرار گرفته بود.

جمهوری اسلامی ایران چندین آمریکایی را تاکنون زندانی کرده است.

باقر و سیامک نمازی، پدر و پسر آمریکایی ایرانی‌تبار، نزار زکا آمریکایی لبنانی تبار، ژیو وانگ آمریکایی چینی‌تبار، و همچنین رابرت لوینسون که از مارس ۲۰۰۷ در جزیره کیش ناپدید شد، شهروندان آمریکایی هستند که واشنگتن آنها را «گروگان‌های زندانی» در ایران می‌نامد.