در ادامهٔ اختیاراتِ فراقانونی رهبر جمهوری اسلامی، وی روز پنجشنبه ۷ ماه مارس – ۱۶ اسفند ماه، آخوند ابراهیم رئیسی را به ریاست قوه‌ قضائیه منصوب کرد.

به گزارش ایلنا، علی خامنه‌ای در حکم خود مدعیِ «فقاهت، دانش، تجربه، سلامت، امانت و کارآمدی» رئیسی شده و بر «لزوم تحول در قوه قضائیه و آغاز پرقدرت دوران جدیدی که زیبنده گام دوم انقلاب باشد» تاکید کرده است.

لازم به ذکر است، آخوند رئیسی به دلیل شرکت در کشتار مخالفان سیاسی در دهه‌۶۰ به‌ویژه در قتل‌عام تابستان ۶۷ همواره یکی از شخصیت‌های دینی مورد انتقاد جامعه و سازمان‌های مدافع حقوق بشر بوده و خبر انتصاب وی به ریاست قوه قضائیه پیش از صدور حکم خامنه‌ای پخش شده و واکنش‌های گوناگونی را برانگیخته است.

از جمله سازمان‌ها و فعالان حقوق بشری و مخالفان سیاسی جمهوری اسلامی از این اقدام خامنه‌ای به شدت انتقاد کردند و کمپین حقوق بشر ایران نیز این رویداد را «فاجعه‌ای بزرگ در مسیر اجرای عدالت در ایران» ذکر کرده است.

وزارت خارجه ایالات متحده آمریکا نیز در پیامی توییتری، انتصاب عضو کمیته مرگ اعدام‌های تابستان ۶۷ را شرم‌آور خواند و نوشت: «مردم ایران شایسته بهتر از این هستند.»