فدراسیون جهانی شطرنج می‌گوید «تلاش عظیم» کرده تا ویزای شطرنج‌بازان اسرائيلی در مسابقات پیش‌ِ رو در ریاض، تأیید شود.

پس از آن که مدیریت جهانی شطرنج روز سه‌شنبه اعلام کرد می‌کوشد امکان [حضور بازیکنان اسرائیلی] را ایجاد کند، احتمال هست که شطرنج‌بازان اسرائيلی با شرکت در مسابقات عربستان سعودی تاریخ‌ساز شوند.

یک سخنگوی فدراسیون شطرنج اسرائیل به خبرگزاری فرانسه گفت هفت بازیکن برای دریافت ویزای شرکت در مسابقاتی که در ۲۶-۳۰ دسامبر جزو مسابقات داغ و پرهیجان قهرمانی جهانی شطرنج در ریاض برگزار می‌شوند درخواست داده‌اند.

اسرائيل و عربستان سعودی روابط سیاسی رسمی ندارند. حضور اسرائیلی‌ها در آنجا بسیار غیرمعمول خواهد بود، و زمانی روی می‌دهد که مقامات رسمی دولت یهودی مرتب اشاره‌هایی به افزایش روابط پشت پرده با حکومت سنی‌مذهب می‌کنند.

اسرائیل و عربستان سعودی ترس مشترکی از تلاش ایران در افزایش نفوذ در منطقه دارند. جورجیو ماکروپولوس، نایب رئیس فدراسیون جهانی شطرح (فیده) گفت مدارک هفت شطرنج‌باز اسرائیلی – پنج مرد و دو زن – به دست سازمان‌های سعودی داده شده و «هم‌اکنون صدور ویزا همچنان صورت نگرفته است».

ماکروپولوس روز سه‌شنبه در بیانیه‌ای گفت «تلاش سنگینی برای کسب ویزای بازیکنان صورت داده‌ایم». لیور آیزنبرگ سخنگوی فدراسیون شطرنج اسرائيل گفت «از سیاست فیده در برگزاری مسابقات در عربستان سعودی و نیز از تعهد فیده به حصول اطمینان عدم منع و محدودیت شرکت اسرائیلی‌ها در مسابقات حمایت می‌کند».

وی گفت «انتظار داریم سعودی‌ها، با کمک فیده، درخواست ویزای بازی ما را تأیید کنند».

آیزنبرگ اشاره کرد که زیوکا بارکی رئیس فدراسیون شطرنج اسرائیل در مورد ویزای سعودی با ماکروپولوس و نیز با رئیس فیده، کیرسان ایلیومژینوف که اخیرا از اسرائیل بازدید کرد، گفتگو کرده است.

یک سخنگوی وزارت خارجه گفت به گمان وی، اگر ویزا صادر شود، مشکلی برای شرکت اسرائیلی‌ها در بازی‌های ریاض در بین نخواهد بود.

ورزشکاران اسرائیلی به دلیل برخورد خصمانه با کشور ایران، دائما با مشکلاتی برای شرکت در مسابقاتی که در خاورمیانه برگزار می‌شود با مشکل روبرو هستند.

در مورد اخیر، که هفته‌ی گذشته روی داد، کشتی‌گیر ایرانی که در مسابقات لهستان عامدانه باخت تا با کشتی‌گیر اسرائیلی رودررو نشود، از سوی دولت کشور خود مورد تشویق قرار گرفت.