مقام‌های اقلیم کردستان عراق از اعزام ده‌ها هزار نیرو به شهر کرکوک خبر داده‌اند. رسانه های کردستان، هدف از اعزام این نیروها را مقابله با «تهدیدهای» احتمالی دولت مرکزی عراق اعلام کردند.

اعزام این نیروها به دنبال انتشار گزارش‌هایی مبنی بر تصمیم دولت عراق برای آغاز عملیاتی برای به دست گرفتن کنترل این شهر مهم نفتی صورت گرفته است.

حیدر عبادی، نخست‌وزیر عراق خبرها در مورد حمله قریب‌الوقوع ارتش عراق به کرکوک را تکذیب کرده اما گزارش‌ها حاکی از اعزام کاروانی از نیروهای عراقی در حال حرکت به سوی کرکوک هستند.

این در حالی است که ارتش عراق برخی گزارش‌ها مبنی بر آغاز عملیات برای بازپس‌گیری شهر کرکوک را رد کرده است. پیشتر شماری از خبرگزاری‌ها از آغاز چنین عملیاتی خبر داده بودند.

از زمان برگزاری همه‌پرسی استقلال کردستان عراق، تنش‌ها در این منطقه افزایش یافته است.

حوزه نفتی کرکوک از منابع اصلی تولید نفت صادراتی عراق است و نفت آن با خط لوله از طریق ترکیه به بنادر سواحل مدیترانه منتقل می‌شود.

صادرات نفت اقلیم کردستان عراق و چگونگی تقسیم درآمد آن با دولت مرکزی همواره مورد اختلاف دو طرف بوده است.

رادیو آزادی، رادیو فردا نیز به نقل از تلویزیون کُردی زبان رووداو اعلام کرد که معاون رئیس جمهور اقلیم کردستان از اعزام «ده‌ها هزار» پیشمرگ کرد به منطقه کرکوک خبر داده است.

به گفته این مقام، ده‌ها هزار پیشمرگ و نیروی امنیتی در حال حاضر در کرکوک و اطراف آن مستقر هستند و «دست‌کم شش هزار پیشمرگ دیگر از پنج‌شنبه شب» به سوی کرکوک به راه افتاده‌اند.

او هدف از اعزام این تعداد چشمگیر از نیرو را «مواجهه با تهدید نیروهای عراقی» عنوان کرد.

در پی انجام همه‌پرسی استقلال در اقلیم کردستان تنش میان بغداد از یک سو و اربیل، پایتخت اقلیم، از سوی دیگر روز به روز افزایش یافته است.

کمیسیون عالی همه‌پرسی و انتخابات اقلیم کردستان عراق روز چهارشنبه، پنجم مهر، اعلام کرد که بیش از ۹۲ درصد از افراد واجد شرایط رای دادن در همه‌پرسی هفته گذشته به استقلال کردستان عراق رای مثبت دادند.

اما برگزاری این همه‌پرسی خشم عراق، ترکیه و ایران را به همراه داشت و حیدر العبادی، نحست‌ وزیر عراق، گفت که آن را به رسمیت نمی‌شناسد و خواستار ملغی کردن نتیجه شده است.

در این میان شهر کرکوک در شمال عراق شهری نفت‌خیز است و از اهمیتی راهبردی برای کشور عراق برخوردار است؛ از سوی دیگر کردها این شهر را از آن خود می‌دانند و همه‌پرسی استقلال در این شهر نیز برگزار شد.

در همین حال دولت عراق روز پنج‌شنبه رسما اعلام کرد که با حکومت اقلیم هیچ مذاکره‌ای نخواهد داشت و فرودگاه‌های منطقه باز نخواهد شد مگر آن که کردها به «اتحاد عراق» متعهد بمانند.

با انجام آخرین پرواز بین‌المللی پیش از ساعت شش بعد از ظهر به وقت محلی در روز هفتم مهرماه از فرودگاه اربیل، پروازهای بین‌المللی اقلیم کردستان رسماً با تصمیم دولت مرکزی عراق متوقف شد.